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Nous utilisons de l’engrais pour améliorer la croissance de nos plantes, mais quel est le meilleur moment pour appliquer de l’engrais ? Et quelle quantité de quel type d’engrais appliquons-nous ? En une page, nous couvrirons les bases de l’utilisation des engrais dans votre jardin.

Qu’est-ce qu’un engrais ?

En plus d’avoir un sol riche en matière organique (compost !), les plantes ont souvent besoin d’une application d’engrais pour obtenir les nutriments dont elles ont besoin. Considérez les engrais comme des suppléments nutritionnels. Par exemple, les tomates doivent pousser dans un sol riche en calcium. 

Si vous avez cultivé et récolté des plantes dans votre jardin dans le passé, ces cultures ont absorbé les nutriments du sol, et ces nutriments doivent être remplacés au printemps avant que d’autres plantes y soient cultivées. C’est là que les engrais (organiques ou transformés) jouent un rôle. Les engrais remplacent les nutriments perdus, ce qui garantit que les niveaux de nutriments du sol sont à un niveau acceptable pour une croissance saine.

Si vous êtes un tout nouveau jardinier, la première étape idéale consiste à faire un test de base du sol à l’automne pour voir quel type et quelle quantité d’engrais appliquer pour atteindre un niveau de nutrition parfait. Nous reconnaissons que tous les jardiniers ne prennent pas le temps de faire un test de sol, mais nous le recommandons.

Appliquez l’engrais avec prudence, cependant la seule chose pire que de priver une plante de nutriments est de la surfertiliser accidentellement. Les plantes n’utilisent que les nutriments dont elles ont besoin. Absorber plus que nécessaire peut entraîner une croissance anormale ou des effets indésirables. 

Quand fertiliser votre jardin

Pour les cultures comestibles, l’engrais est généralement appliqué au printemps et mélangé à la terre du jardin avant la plantation. Si vous avez déjà semé vos graines ou planté des semis, vous pouvez toujours appliquer délicatement de l’engrais granulaire (et non de l’engrais liquide, qui peut brûler les jeunes racines) autour des plantes. Il n’est pas nécessaire de travailler profondément dans le sol — les 5 à 10 cm supérieurs feront l’affaire. Arrosez ensuite avec l’engrais.

Pour les plantes à fleurs vivaces, fertilisez avant le début de la croissance au printemps. Attendez que le sol ne soit plus gelé et que le dernier gel date d’environ une semaine.

Bien qu’une application au printemps soit une bonne règle, comprenez que ce dont les plantes ont vraiment besoin, c’est de l’aide et plus encore lorsque les conditions ne sont pas propices. 

  • Cela se produit plus tôt pour les plantations printanières de laitue, de roquette, de chou frisé et d’autres légumes-feuilles.
  • Une croissance rapide se produit au milieu de l’été pour le maïs et la courge. Ainsi, pour une culture de longue saison comme le maïs, de nombreux jardiniers appliquent une petite quantité d’engrais au moment du semis, puis en ajoutent également une plus grande quantité au début de l’été, juste avant la période de croissance foliaire rapide. 
  • Les tomates et les pommes de terre auront besoin d’engrais supplémentaires à la mi-saison, car les plantes absorbent et utilisent les nutriments existants. Lorsque les tomates commencent à produire des fleurs, passez à un engrais à faible teneur en azote afin d’encourager plus de fleurs et de fruits plutôt que de feuillage.
  • Pour les plantes vivaces, le moment dépend du cycle de croissance de la plante. Les myrtilles, par exemple, bénéficient de l’application d’engrais tôt dans la saison. 
  • Les arbres d’ornement, les arbustes et les plantes vivaces sont souvent fertilisés au début de leur saison de croissance, à la fin de la dormance. 

Faites toujours une analyse de sol !

La seule façon de vraiment déterminer le niveau de nutriments dans votre sol est un « test de sol ». Les tests en automne vous donneront suffisamment de temps pour recevoir les résultats. Les analyses de sol sont généralement disponibles gratuitement ou à faible coût auprès de votre coopérative locale. Vous n’aurez pas besoin de le faire chaque année. L’objectif est de comprendre votre sol, de le construire, puis d’appliquer simplement de l’engrais sur le sol chaque année pour maintenir le niveau de fertilité de base.

Quelle quantité de quel type d’engrais dois-je utiliser ?

Un sac d’engrais sera étiqueté avec une combinaison de chiffres tels que 3-4-4 ou 8-24-8 ou 12-12-12. Ces trois nombres font référence aux trois nutriments les plus importants dont les plantes ont besoin : l’azote (N), le phosphore (P) et le potassium (K). Les chiffres font référence au pourcentage de poids de chaque nutriment dans le sac. Si vous additionnez les chiffres, ils représentent le pourcentage du poids total du sac (le reste est simplement du remplissage pour faciliter l’application). Il peut également y avoir d’autres nutriments, notamment du calcium, du magnésium, du fer et du manganèse. 

Pour commencer votre jardin, utilisez un engrais croissance général. Pour les légumes, nous utilisons un engrais pour herbes et légumes avec un NPK 3-4-4. Pour les tomates, nous utilisons un engrais avec un ratio 3-4-6 qui contient également du calcium pour aider à prévenir la pourriture apicale.

Le phosphore est important, car c’est ce qui est nécessaire au développement et à la croissance des racines. Le potassium renforce les capacités des plantes à résister aux maladies. Notez que l’azote (premier chiffre) est inférieur. Avez-vous déjà vu des plants de tomates aux feuilles luxuriantes mais sans fleurs ni fruits ? Cela est dû à trop d’azote, ce qui favorise la croissance des feuilles.

Engrais transformés vs engrais organiques

Les lignes directrices sur les engrais s’appliquent aux engrais transformés ou organiques. 

  • Les engrais transformés  (également appelés engrais « synthétiques » ou « chimiques ») sont fabriqués à partir d’ingrédients naturels tels que la roche phosphatée (P) et les sels de chlorure de sodium (NaCl) et de chlorure de potassium (KC l), mais ceux-ci sont raffinés pour être rendus plus concentrés. La plupart des engrais transformés (mais pas tous) sont à libération rapide sous une forme soluble dans l’eau pour fournir rapidement des nutriments à la plante, ce qui peut être utile dans certaines situations.
     
  • Les engrais organiques sont des matériaux dérivés de plantes qui libèrent lentement des nutriments à mesure que les micro-organismes du sol se décomposent. Souvent appliqués sous forme de granulés (répartis sur le sol), la plupart des nutriments organiques sont à libération lente, ajoutant de la matière organique au sol de sorte que vous n’ayez pas besoin de l’appliquer aussi souvent. (De plus, ils ne s’infiltrent pas dans les cours d’eau et ne les polluent pas, comme le font de nombreux engrais synthétiques solubles dans l’eau, que les plantes ne peuvent pas absorber complètement.) Alors que la plupart des engrais organiques sont des produits à libération lente, certains libèrent une partie de leurs nutriments rapidement (par exemple, le fumier animal, les biosolides et l’émulsion de poisson).

Chimiquement, les nutriments des engrais transformés et organiques sont les mêmes. Les engrais organiques granulaires à libération lente dosent les nutriments de manière contrôlée, « digestible » et sûre, par opposition aux engrais synthétiques hydrosolubles à action rapide, qui sont, par essence, une surdose. 

En termes de coût : bien que les engrais organiques puissent être plus chers au départ que les engrais transformés, ils sont souvent encore économiques pour les petits jardins. De plus, vous n’avez pas besoin d’appliquer aussi souvent. Lorsque vous ajoutez les avantages à long terme à votre sol, la matière organique l’emporte sur la matière synthétique.

Comment appliquer des engrais granulaires

Pour cette première application d’engrais « démarrage » de la saison, appliquez des engrais granulaires en les répandant soit à la main, soit avec un épandeur sur une grande surface. Ou, si vous avez déjà planté, placez l’engrais le long de vos rangées. Tous les engrais secs doivent être travaillés ou arrosés dans les 5 à 10 cm supérieurs du sol avec une houe ou une bêche. Si vos plantes poussent déjà, faites-le doucement afin de ne pas endommager les racines.

Pendant la saison de croissance, des applications supplémentaires plus légères peuvent être faites sur directement sur le sol dans les rangées de culture et les plates-bandes et autour des lignes de goutte-à-goutte. (Lisez l’étiquette pour savoir à quelle fréquence les applications doivent être faites.)

En général, l’application d’engrais granulaires juste avant une bonne pluie peut être bénéfique, car elle aide à faire pénétrer l’engrais dans la terre où les racines peuvent accéder.

Comment appliquer des engrais liquides

Tous les engrais solubles dans l’eau sont appliqués en dissolvant le produit dans l’eau d’irrigation, puis en l’appliquant sur les feuilles de la plante et le sol autour de la plante.

Attention : N’appliquez pas d’engrais liquide en même temps que vous plantez ! Peu importe avec quel soin vous retirez les plantes de leurs contenants et les placer dans le sol, certains poils absorbants se briseront. L’engrais atteindra immédiatement les racines et y pénétrera par les points cassés, les « brûlant » potentiellement et provoquant un dépérissement supplémentaire.

De nombreux jardiniers attendent 2 à 3 semaines après la plantation avant de fertiliser avec des solutions liquides ; à ce moment-là, les plantes nouvellement plantées devraient avoir récupéré de tout dommage aux racines.

Il est important d’arroser abondamment les plantes avec de l’eau claire avant d’appliquer l’engrais liquide pour éviter de brûler les racines si le sol est sec. Veillez également à ce que l’engrais soit bien dilué conformément aux instructions, sinon vous risquez de brûler les feuilles. Si vous avez un système d’arrosage, vous pouvez utiliser un dispositif d’injection pour transférer l’engrais dans le système.

Dans le cas des pulvérisations liquides, il est préférable de les appliquer les jours secs, tôt le matin ou en début de soirée, lorsque les feuilles auront le temps d’absorber la matière. Évitez les journées extrêmement chaudes quand le feuillage est sujet à des brûlures.