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Lorsque vous choisissez un engrais pour votre jardin ou vos plantes en pot, vous voulez vous assurer que les plantes  reçoivent la nutrition  dont elles ont besoin, mais il y a  tellement de choix  lors de la sélection d’un mélange d’engrais. Heureusement, il existe des règles que tous les fabricants d’engrais doivent suivre dans l’étiquetage des produits, et la compréhension des règles facilite la comparaison des engrais.

NPK sur un paquet d’engrais représente l’azote, le phosphore et le potassium, les trois nutriments qui composent les engrais complets. Bien que la description de l’engrais ne mentionne pas expressément « NPK », vous verrez une série de trois chiffres, souvent séparés par des tirets. Ces chiffres correspondent respectivement au pourcentage d’azote, de phosphore et de potassium dans cet engrais.

Par exemple, si vous achetez un sac d’engrais de 10 livres étiqueté 5-10-5, il contient 5 % d’azote, 10 % de phosphore et 5 % de potassium en poids. Les 80 % restants du poids du sac sont constitués de nutriments mineurs ou de charges.

L’importance du NPK

Tous les types de plantes n’ont pas les mêmes besoins en nutriments, et vous pouvez parfois faire plus de mal que de bien en appliquant des suppléments au hasard. L’application d’un engrais riche en azote amènera certaines plantes à consacrer toute leur énergie à produire du feuillage au détriment des fleurs.

Si vous n’avez pas fait tester votre sol et que vous ne comprenez pas bien dans quelle mesure votre sol répond aux besoins nutritionnels d’une plante, mais que vous ressentez toujours le besoin de la nourrir à un moment donné, vous devriez :

  • Utilisez du compost au lieu d’un engrais chimique.
  • Appliquez un engrais à libération lente, qui est moins susceptible de nuire aux plantes dans une grande mesure.

Rôle de chaque nutriment végétal

Voici un bref aperçu de ce que chaque nutriment contribue à la croissance des plantes.

Azote

L’azote , premier nombre référencé dans une séquence NPK, joue un rôle clé dans la coloration et la production de chlorophylle d’une plante, ce qui en fait un facteur important dans le développement des feuilles. Les engrais riches en azote sont souvent utilisés pour l’herbe ou d’autres plantes où la croissance du feuillage vert est plus importante que la floraison. À l’opposé du spectre, les jardiniers rencontrent parfois le problème de l’épuisement de l’azote – le jaunissement des plantes typiquement vertes indique souvent une carence en azote.

Phosphore

Le chiffre du milieu dans une série NPK fait référence au pourcentage de phosphore dans le produit fertilisant. Le phosphore joue un rôle clé dans la croissance des racines, la floraison et la fructification, c’est pourquoi c’est un nutriment essentiel pour vos plantes au printemps. Le phosphore contribue à de nombreux processus végétaux fondamentaux, tels que l’enracinement et la formation des graines.

Potassium

Le nombre final dans la liste des principaux ingrédients donne le pourcentage de potassium dans le produit. Le potassium contribue à la  santé globale et à la vigueur des plantes . Il est connu pour aider à renforcer la capacité des plantes à résister aux maladies, à faciliter le mouvement de l’eau et des nutriments dans la plante et peut être particulièrement important dans les régions où le temps est froid ou sec. 1

Engrais équilibrés ou complets

Les engrais complets ou engrais dits équilibrés contiennent des quantités égales de NPK. Un engrais répertorié comme « 10-10-10 » serait considéré comme un engrais équilibré en raison des proportions égales, tandis qu’un engrais répertorié comme « 10-0-10 » ne serait pas considéré comme complet, mais appelé « engrais incomplet ».

Un engrais incomplet n’est pas nécessairement inférieur à un engrais complet. L’identification du bon engrais pour vos besoins dépend de diverses circonstances. Si votre sol contient déjà un excès de l’un des trois éléments nutritifs du NPK, vous pourriez en fait nuire à certaines de vos plantes en en ajoutant davantage au sol. Dans ce cas, un engrais incomplet peut en fait être le bon choix pour vous. C’est encore une autre raison pour laquelle il est si important de faire analyser votre sol. Sinon, chaque fois que vous ajoutez quoi que ce soit à votre sol, l’effet (qu’il soit positif ou négatif) est laissé au hasard.

Autres ingrédients

En plus des principaux nutriments qui sont généralement indiqués sur l’étiquette avant, la plupart des engrais contiennent également des ingrédients supplémentaires qui sont répertoriés sur une étiquette latérale ou arrière. Cela peut inclure d’autres nutriments comme le calcium, le magnésium, le fer, les micronutriments et même le pourcentage de matière organique et de charges. Bien que les minéraux et les micronutriments soient moins critiques que les principaux nutriments, un bon produit fertilisant comprendra également de petites quantités d’autres ingrédients.

Engrais organiques

Les produits étiquetés comme engrais organiques doivent spécifier lesquels des éléments nutritifs sont organiques, et ils doivent être identifiés comme synthétiques et/ou naturels, en pourcentage. Par exemple, vous pourriez lire « 20 % d’azote (6 % synthétique, 14 % organique) ».

Strictement parlant, un matériau « organique » est tout ce qui contient des atomes de carbone. Cependant, dans l’usage courant, nous en sommes venus à nous attendre à ce que les engrais organiques, comme les aliments biologiques, soient fabriqués par des processus naturels et ne contiennent rien de synthétique. Cela a tendance à être le cas avec la plupart des produits commerciaux, d’autant plus que les consommateurs deviennent plus éduqués, mais assurez-vous de lire l’étiquette avant de faire un achat.

Gardez à l’esprit que les engrais organiques fabriqués à partir d’ingrédients naturels ont souvent des concentrations plus faibles des trois principaux nutriments, vous devrez donc en utiliser de plus grandes quantités. Cependant, ils contiennent de nombreux autres nutriments qui nourrissent à la fois la plante et le sol. Si vous utilisez un engrais synthétique, vous devez compléter avec un certain type de matière organique, comme du compost ou du fumier, pour maintenir la santé du sol.